Boeken om te lezen als het koud weer is

Boeken om te lezen als het koud weer is

Als je je tegenwoordig op de hogere breedtegraden van het noordelijk halfrond bevindt, brengt deze tijd van het jaar een zekere kilte met zich mee. Mijn vrienden in Montreal hebben het over twee meter hoge sneeuwstormen waar je nauwelijks doorheen kunt fietsen; op het moment dat ik dit schrijf is het -33C in Novosibirsk, en het is nogal koud in Nunavut (om eerlijk te zijn, het is altijd nogal koud in Nunavut.)

Als klein kind was een van mijn favoriete dingen om te doen op erg koude en besneeuwde dagen, me opkrullen onder een deken en boeken lezen over verre oorden en avonturen vanuit het comfort van mijn warme omslagen. Als je ooit zin hebt om hetzelfde te doen, zijn hier vijf boeken die geschikt zijn voor dat doel:

De Atlas van afgelegen eilanden: vijftig eilanden die ik nog nooit heb bezocht en die ik nooit zal bezoekendoor Judith Schalansky

Als je van kaarten en verre oorden houdt, is dit een triomf - het is een prachtige, in stof gebonden liefdesbrief met harde kaft aan de cartografische kaart en de afstandsbediening. De auteur groeide op in Oost-Duitsland en bracht haar dagen door met het voorstellen van de wereld buiten de muur met behulp van de oude atlas van haar ouders.

Hier heeft ze met de hand vijftig kaarten gemaakt van eilanden in het midden van de zee, van Paaseiland tot het Eenzame Eiland van Rusland of de Dissapointment-eilanden (genoemd door Magellan, wiens mannen hier in de 16e eeuw een tijdje hongerden). Ze vindt deze vergeten puntjes en vertelt ons erover. Het boek staat vol met verhalen over scheepswrakken, minuscule koninkrijkjes en bizarre anekdotes. Ik kan me geen betere besneeuwde middag voorstellen.

Vuil etendoor Charlotte Gill

Dit is een fantastisch boek om onder de dekens op te kruipen en te lezen over het ongemak van andere mensen. Charlotte Gill werkte twintig jaar als boomplanter - een persoon die geld verdient door met de hand bomen te planten om het land te herbebossen dat door de Canadese bosbouw voor hout is geoogst. Ze beschrijft het leven in het afgelegen Canadese achterland, compleet met beren, vochtige wollen sokken, kapotte vrachtwagens en hoekige mannen met indrukwekkende baarden. (Soms neigen haar beschrijvingen naar de afgezaagde mensen: op een gegeven moment beschrijft ze ineenkrimpend ieders ‘doordringende ogen’ en ‘gebeitelde kaken’, maar het boek is best plezierig in andere aspecten).

Ze spreekt over de tragedie van afgelegen houtkapsteden, over de geschiedenis van de oude groeibossen in British Columbia, over de absurditeiten die inherent zijn aan de houtkapindustrie, en schrijft ook anekdotisch over haar eigen ervaringen. Juist deze combinatie van het persoonlijke en het algemene maakt dit tot een boeiend boek.

Andere boomplanters zullen haar beschrijvingen van vochtige wol, kwaadaardige kraaien die je lunch eten, doorweekte sandwiches en goedkoop bier geruststellend bekend vinden, maar verhalen over beren en helikopters en oeroude bossen zijn misschien wel interessant voor mensen die geen ervaring hebben met dit soort dingen.

Wind, zand en sterrendoor Antoine de Saint-Exupéry

De man die beroemd werd door het geïllustreerde kinderboek De Kleine Prins was in de jaren dertig een piloot van de Franse postmaatschappij Aéropostale. Dit is een boek over die tijd. De stijgende lyriek en poëtische sentimentaliteit van Saint-Exupery zouden bijna overdreven lijken als het niet om het onderwerp ging - gammele vliegtuigen vliegen over onbekende bergpassen, navigeren langs de sterren en constant in gevaar leven alleen maar om de post te bezorgen.

Hij schrijft over baanbrekende vliegeniers die neerstortten in de Andes, over het feit dat ze zonder voedsel of water waren gestrand in de uitgestrektheid van de Sahara-woestijn, en over het uitzicht van boven de wolken op sterrennacht. Ik las dit boek tijdens mijn pauzes terwijl ik als postbode in Montréal werkte, en het voegde een leuk gevoel van vals avontuur toe aan mijn slushy mailroutes. Het Franse origineel heet Terre des Hommes, en toen ik het in de boekwinkel las, wenste ik dat ik beter Frans sprak.

Zeven jaar in Tibetdoor Heinrich Harrer

Dit is het beroemde autobiografische verhaal van Harrer over zijn toevallige reizen door Tibet tijdens de Tweede Wereldoorlog. Harrer was een Oostenrijkse bergbeklimmer die terugkeerde van een expeditie naar Nanga Parbat in India toen hij door de Britten werd ontdekt en naar een detentiekamp werd gestuurd. Hij en een vriend ontsnapten en trokken te voet door Tibet, en slaagden erin het teruggetrokken land binnen te komen zonder de juiste documentatie.

Harrer bereikte uiteindelijk de hoofdstad Lhasa en raakte bevriend met de jonge Dalai Lama. Het boek is zowel een boeiend avonturenverhaal als een inzicht in de Tibetaanse cultuur - de Dalai Lama prees het als een middel voor westerlingen om meer te weten te komen over Tibet. Er werd ook een vrij beroemde film van gemaakt met Brad Pitt in de hoofdrol, die allemaal heel goed en wel is, maar volkomen nutteloos om onder de dekens te lezen.

Witte slagtand of De roep van het wildedoor Jack London

Deze canonieke klassiekers zijn misschien wel de definitieve avonturenboeken - hun auteur woonde tenslotte in een afgelegen hut diep in de wildernis van Yukon. Het is mogelijk dat u, net als ik, werd gedwongen om te lezen De roep van het wilde in de zesde klas, maar dat betekent niet dat het niet de moeite waard is om opnieuw te lezen en wat tijd door te brengen met sledehonden en kolonisten.

Als ik er doorheen blader, hou ik van het simpele gevoel van vrijheid en avontuur dat het schrijven van Londen doordringt, hoewel zijn boeken me blij maken dat ik thee drink in mijn warme bed en niet bevries in een koude hut ergens aan de White River.


Bekijk de video: Passend Lezen - Ik luister nu naar boeken, maar noem het nog steeds lezen.