Mensen over de hele wereld worstelen met wie ze zijn en waar ze vandaan komen

Mensen over de hele wereld worstelen met wie ze zijn en waar ze vandaan komen

Ik koos voor een dramatische tijd om naar huis te gaan. Na vijf jaar in Quebec en een puberteit in de Verenigde Staten, ben ik minder dan 48 uur terug in de plaats waar ik ben geboren - Praag, Tsjechië. Over nog eens 48 uur organiseert het land de eerste democratische directe presidentsverkiezingen sinds de val van het communisme. (Geen zorgen: we hebben eerder democratisch gekozen presidenten gehad, maar die werden door het parlement gekozen.) Voor de eerste keer in de geschiedenis zullen kiezers rechtstreeks stemmen voor de persoon die ze hun land willen leiden.

Bovendien heeft mijn grootmoeder, een vrouw met een uitgesproken mening, ontdekt dat het laatste presidentiële debat vanavond live gestreamd zal worden, en toegankelijk is voor leden van het grote publiek. Ik heb een vreselijke jetlag en heb de afgelopen tijd alleen maar koekjes gegeten, maar dit is allemaal erg spannend, dus besluiten we ons voorrecht als leden van het grote publiek uit te oefenen en te gaan.

Het zou moeilijk zijn om de Tsjechische politiek uit te leggen aan buitenstaanders, en eerlijk gezegd onmogelijk om uit te leggen hoe Tsjechen denken over Tsjechische politiek aan buitenstaanders. Hoewel de meeste Engelssprekende mensen die ik tegenwoordig spreek Tsjechië op een kaart kunnen vinden, zijn de meeste associaties met bier en hockey. Buitenlanders geven niets om de Tsjechische politiek, en hebben daar ook geen reden toe.

In het licht hiervan zijn misschien de Staten een goed uitgangspunt. Een groot deel van de wereld kent in ieder geval de grove lijnen van de Amerikaanse presidentsverkiezingen - er is rood, er is blauw, er zijn economische kwesties en milieukwesties en morele kwesties, er gebeuren rare dingen, beide partijen zullen op een gegeven moment boos op iemand zijn.

Er is de vriendelijke, vogelachtige ex-actrice Fischerová. Er is de charismatische en geliefde hertog Schwartzenberg.

In vergelijking met dat model is deze verkiezing een heel ander vat vis. Om de metafoor te overdrijven: dit specifieke vat wemelt van allerlei soorten exotisch waterleven, sommige waarschijnlijk met tentakels en van alles. Om te beginnen zijn er bij deze verkiezing in totaal negen kandidaten voor het presidentschap: drie vrouwen en zes mannen.

Hoewel beide een sterke kiezersbasis hebben, worden de koplopers, Fischer en Zeman, vaak bestudeerd door de media - Fischer gedeeltelijk omdat hij in de jaren tachtig lid werd van de Tsjechoslowaakse communistische partij (een beweging die grotendeels werd gezien als een verwerping van de moraal voor persoonlijk gewin), en Zeman vanwege verschillende aantijgingen van corruptie en de ondoorzichtige aard van zijn campagnefinanciering. Er is Dientsbier, een sterke redenaar met een nog sterkere haat tegen Zeman.

Er is de statige Roithová, dokter en lid van het Europees Parlement. Zo is er de vriendelijke, vogelachtige ex-actrice Fischerová, wiens campagne zonder veel geld en zonder reclameborden loopt. Er is de charismatische en geliefde hertog Schwartzenberg. Er zijn Sobotka, een minzame oude man die de conservatieven vertegenwoordigt, en Bobošíková, een ex-tv-verslaggever met lippenstift.

De kandidaat die gemakkelijk het meest wordt gecoverd door buitenlandse media is de Tsjechische kunstenaar, professor en muzikant Vladimír Franz, wiens hele lichaam bedekt is met donkere tatoeages. Vanuit mijn standpunt is zijn gezicht prachtig indigoblauw. Hij moest het laatste debat vroegtijdig verlaten om de generale repetitie van zijn nieuwe veelgeprezen opera: The War With the Newts (gebaseerd op de gelijknamige roman van de Tsjechische auteur Karel Čapek, die onder meer het woord robot uitvond) niet te missen. Hoewel velen zijn kandidatuur aanvankelijk meer als een artistiek statement zagen, hebben zijn gedurfde uitspraken en succesvolle artistieke geschiedenis hem een ​​niet te verwaarlozen aanhang opgeleverd. Nooit een saai moment hier.

Mijn grootmoeder draagt ​​een speld ter ondersteuning van de kandidaat van haar keuze: een beroemde 75-jarige hertog genaamd Karel Schwartzenberg, de huidige minister van Buitenlandse Zaken, wiens belangrijkste campagneplatform lijkt te zijn dat hij over het algemeen een fatsoenlijke, intelligente chap zonder persoonlijke beschuldigingen van corruptie.

(In het postcommunistische Tsjechië is niet openlijk corrupt zijn een vrij sterk verkoopargument; veel voormalige machtige politici en zakenlieden zijn schuldig bevonden aan verduistering van aanzienlijke bedragen. De politieke sfeer in dit opzicht is op dit moment sowieso nogal gespannen. : De vertrekkende president heeft zojuist amnestie verleend die ervoor kan zorgen dat een deel van de meer bekende corruptie niet wordt vervolgd).

In het licht van zijn publieke persoonlijkheid zijn de campagneknoppen van Schwartzenberg echter een beetje surrealistisch - ze zijn nogal karakteristiek geel en roze, en ze stellen de baron voor met een roze hanenkam en onder hem de slogan: Karel for PreSIDent. Ik heb absoluut geen idee wat de boodschap hier is, want ik kan eerlijk gezegd geen duidelijke parallellen trekken tussen een statige 75-jarige hertog met (relatief voor Oost-Europa) conservatieve opvattingen en de bassist van de Sex Pistols.

Ik ben een van de vele mensen voor wie de Sex Pistols vormende dingen waren, en plotseling vind ik 'Anarchy in the UK' in mijn hoofd spelen terwijl ik probeer de eerste rechtstreekse verkiezingen in de geschiedenis van mijn land te begrijpen. Het voegt een tintje van het komisch absurde toe aan het geheel.

Het is haar heerszuchtige rinkelende stem, Botox-gezicht en een ondeugende plasticine-glimlach waardoor ik iets wil slaan.

De moderator kondigt aan dat het debat van vandaag grotendeels zal gaan over symboliek en morele kwesties (praktische beleidskwesties waren besproken in het debat van vorige week). Het debat begint. Waardigheid komt aan bod. De houding ten opzichte van het buitenlands beleid wordt besproken. De transparantie van de campagnefinanciering wordt besproken, waardoor koploper Zeman zichtbaar heet water wordt. De Europese Unie wordt uitvoerig besproken.

Ogenschijnlijk triviale zaken, zoals of het wel of niet belangrijk is voor de president om in een Tsjechische auto te rijden, worden besproken. (Roithová spreekt haar ambivalentie uit, maar wijst er met een glimlach op dat ze graag op haar Tsjechische fiets rijdt en likeability-punten verdient.) Er worden beschuldigingen van schandalen uit het verleden geuit, er worden grappen gemaakt ten koste van het (impopulaire) vertrek. president. Vladimír Franz (hij van de tatoeages) draagt ​​een gedicht voor.

Er is een ernstige ideologie. Er is woede. Er is opzettelijk en onbedoeld komische opluchting.

Ik denk eraan hoe zeer geografisch specifiek dit allemaal is - de dingen waar we het over hebben, de dingen waar we boos over zijn, de dingen waar we om lachen. Soortgelijke processen moeten plaatsvinden in Slovenië en Peru en in alle andere landen waar mensen ambtenaren kiezen, maar daar weet ik natuurlijk niets van.

Daarna bespreken de toekomstige presidenten lange tijd wat het betekent om Tsjech te zijn. Als in Tsjechië gemaakte fietsen een specifieke grap zijn, heeft dit tenminste elementen van het universele - mensen over de hele wereld worstelen met wie ze zijn en waar ze vandaan komen.

Er is een kort intermezzo waarin een jongenskoor het tweede couplet van het volkslied moet zingen. Voordat het koor begint, vraagt ​​de moderator of een van de negen kandidaten de woorden tot het tweede couplet kent. Niemand doet dat, hoewel de operacomponist Franz de moderator oefent op de datum van oorsprong en ritmische signatuur. Terwijl het koor zingt, merk ik echter één persoon op die dat wel doet: mijn grootmoeder, die zachtjes meezingt.

Hoewel sommige mensen op dit punt misschien onbeslist zijn, betwijfel ik of iemand in de kamer volkomen neutraal is. Ik merk dat mijn mening wordt beïnvloed door het uiterlijk en de houding van de kandidaten. Hoewel ik het bijvoorbeeld niet eens ben met veel van de politieke opvattingen van mevrouw Bobošíková, zijn het haar heerszuchtige stem, Botox-gezicht en de onnozele plasticine-glimlach die ervoor zorgen dat ik iets wil slaan. (Ik sta hier verre van alleen - Blobošíková, zoals sommigen haar helaas hebben genoemd, wordt door de pers vaak bespot als een carrièremaker met een geschiedenis van immoreel opportunisme, en die van haar is de enige opmerking die 's avonds openlijk wordt uitgejouwd door een anderszins redelijk beleefd publiek).

Het beroemde charisma van Schwartzenberg is te zien, terwijl Roithová leunt op haar beeld van serene waardigheid en Fischerová op haar oprechte welwillendheid. Zeman lijkt vanuit dit uitkijkpunt meer paddenachtig te worden naarmate de avond vordert. In theorie beweren we dat we proberen onze stem te baseren op standpunt en niet op uiterlijk, maar het zou nutteloos zijn om zijn rol te ontkennen.

Tussen de vragen door spelen de tv-schermen korte fragmenten uit de recente Tsjechische geschiedenis. De Tsjechische politieke geschiedenis heeft wortels - de vrouw die naast mij zit, mijn grootmoeder, heeft vier afzonderlijke regimes meegemaakt: de Eerste Republiek, de nazi-Duitse overheersing, het communisme en de postcommunistische democratie. We bekijken korrelige beelden van nazi-optochten en Sovjet-tanks, en later van protesterende universiteitsstudenten en bezoekende Amerikaanse presidenten. Kortom, we kijken naar onze kleine, Tsjechisch-specifieke geschiedenis, de geschiedenis die ons tot dit punt heeft gebracht.

Na twee uur is het debat afgelopen. De kandidaten dringen er bij ons op aan om te gaan stemmen. We staan ​​klaar om het volkslied te horen zingen. Ik kijk naar de negen podia en de mensen om me heen, en er is een gevoel van zwaartekracht in de kamer. Ondanks elementen van het komische en absurde, is dit oprecht. Onze politieke situatie is een verwarde postcommunistische puinhoop, maar dit is niet het einde van een ander altijd geestig "In Sooviet-Rusland, ____ ____ jij!" grap.

De negen kandidaten, allemaal met verschillende opvattingen (of ze nu 'goed', 'slecht' of iets daartussenin zijn) zijn hier niet om een ​​farce uit te voeren, en de mensen op de tribunes zijn hier omdat ze een president willen die hun land, zoals het is, op een manier die zij goedkeuren. Onze kleine geschiedenis interesseert onze buren misschien niet, en de kleine geschiedenis van onze buren interesseert ons misschien niet. Dat belet echter niet dat het zich ontvouwt.


Bekijk de video: Een hele spannende fitnessoefening. Mensenkennis