India versus New Jersey

India versus New Jersey

Sinds ik op 10-jarige leeftijd vanuit Tamil Nadu in India naar New Jersey verhuisde, is mijn leven een strijd tussen twee normalen geweest: niet weten wanneer ik een tijger moet huilen en wanneer ik een wolf moet huilen. Voor religieuze doeleinden is het normaal om een ​​watermeloen in brand te steken. Het is ook normaal om in een kistachtige doos met ultraviolet licht te liggen, of zoals Snooki het zou noemen: "bruinen bruinen. "

Ik heb een lijst samengesteld met vier aspecten van het normale leven op deze twee heel verschillende plaatsen. Waarom vier? Mijn Indiase kant zou zeggen omdat het numerologische betekenis heeft. Mijn kant uit New Jersey zou zeggen omdat ik er verdomme zin in had.

Gym cultuur

Bij het strand in Chennai zag ik ooit een poster voor "Harry Potter Fitness Centre". Het was op een van die buitenmuren waar scherven van gebroken glas op de bovenkant waren gecementeerd om te voorkomen dat mensen eroverheen konden klimmen. Ik vermoed dat de eigenaar óf erg dol is op de jongen-tovenaar, óf zelf Harry Potter heet. Dat laatste zou ik niet afwijzen - veel Zuid-Indiërs hebben verrassend westerse namen. Donkere huid, besnorde mannen dragen dhotis kunnen zichzelf voorstellen als Stanley of Ricardo, of Harry Potter. "Hoe sidey!" riep mijn neef uit, toen ik haar over de poster vertelde. Sidey is jargon voor lagere klasse.

De niet-zo-sidey sportschool waar ik naartoe ga tijdens lange zomerbezoeken aan Chennai heeft verplichte personal trainers. Elke week word je voor controle naar een kantoor gebracht. Na het meten van uw BMI kan de technicus zeggen: "Een beetje mollig, niet?" Terwijl u op de loopband rent, kan de persoon naast u u op uw schouder tikken om te vragen waar u naar luistert. Zelfs als je eruitziet als iedereen in de stad, weten mensen gewoon wanneer je een buitenlander bent.

Bijna alle cardio-apparaten in mijn sportschool in New Jersey hebben persoonlijke televisies, met komisch onnauwkeurige ondertiteling. Het is veel minder sociaal dan een sportschool in India, tenzij je naar een van de lessen gaat. De sportschool maakt een onderscheid tussen “Zumba” en “Latin Heat” les. "Latin Heat" is populairder omdat het wordt gegeven door een gespierde Braziliaan genaamd Alberto. Het is een stuk duurder dan andere sportscholen in de omgeving, maar dat vinden de mensen leuk omdat het een meer "heel" publiek trekt.

Dating

De twee grootste datingsites in India zijn Shaadi.com (vertaling: "huwelijk.com") en Bharat Matrimony. Bharat Matrimony wordt onderverdeeld in datingwebsites voor meer specifieke etnische groepen: Sindhi Matrimony, Tamil Matrimony, etc. Die subcategorized datingsites zullen je om je kaste vragen: als je Tamil bent, dan Brahmin of Chettiar of Reddy, etc. Ik vind het vreemd , om zoiets ouds als kaste te zien als opties in een vervolgkeuzemenu.

Hoewel gearrangeerde huwelijken nog steeds gebruikelijk zijn in Tamil Nadu, bruidsschat en zo, daten veel mensen op dezelfde manier als mensen in New Jersey - via vrienden van vrienden, klas, werk, enz. Ik hoor wel meer over wildere romances in India. De chauffeur van mijn neef ontmoette zijn verloofde door een verkeerd nummer te bellen; ze zat aan de andere lijn. Ze verdwenen een week later. Mij ​​werd verteld dat een meisje dat vroeger bij mijn grootmoeder werkte, wegliep met de 'ijzeren man', de man die tegen een kleine vergoeding kleren strijkt op zijn buitenkarretje.

De romantische vrijheden en de relatieve minachting van sociaaleconomische klasse (hoe dan ook romantisch) in New Jersey geven een dunnere basis voor dramatische verkering. Een paar dagen geleden hoorde ik in mijn plaatselijke coffeeshop in New Jersey een gesprek waarin een student van middelbare leeftijd aan het praten was over hoe zijn ex het uitmaakte via de telefoon.

"Wat is haar teken?" vroeg zijn blonde vriend met schaars haar, terwijl hij zijn bril recht zette.

"Steenbok."

'Hmm,' antwoordde hij, op een manier die aangaf dat er een moeras was opgelost.

Ik keek bijna met open mond hoe hij klonk als een Indiase ouder die op zoek was naar een schoonzoon of schoondochter.

Verkeer

Chennai heeft een soundtrack van claxons, met allemaal verschillende toonhoogtes, die op elk moment van de dag constant op de achtergrond zoemen. Als je tijdens een verkeersopstopping uit het raam kijkt, zul je merken dat de lucht als Jell-O trilt van alle petroleum en diesel. Het is moeilijk te zeggen of Chennai-ites goede of slechte chauffeurs zijn, omdat ze gewoon de hele tijd in de file lijken te staan. Het oversteken van de weg kan dodelijk zijn, en dat brengt me bij het onderwerp roadkill.

Het is vrij normaal om iemand tegen te komen die tijdens het rijden een andere persoon raakt, hoewel het niet altijd dodelijk is. Het is bijna alsof de voetgangers in Chennai een overlevingsinstinct hebben tegen verkeersongevallen. Andere dieren hebben niet zoveel geluk. Mijn zus en ik zagen eens een dood paard midden op een landelijke weg. Zwerfhonden en koeien - sommigen met hun hoorns in kleurrijke strepen beschilderd voor religieuze doeleinden - lopen tussen de auto's in het verkeer, evenals bedelaars, die koppig op het raam kloppen voor geld.

Chauffeurs in New Jersey zijn berucht omdat ze de slechtste van het land zijn, zoals blijkt uit de uitzonderlijk hoge autoverzekeringen van de staat. We achterklep, we ritsen door gele lichten, we zouden niet dromen van seinen voordat we van rijstrook wisselen. Mensen schrijven agressief rijden in New Jersey toe aan agressieve mensen, die altijd vooruit willen komen, zelfs als er geen haast is. Politiek incorrecte mensen schrijven het toe aan het hoge aantal nieuwe immigranten in de staat. We behandelen alle wegen zoals we de snelweg behandelen, wat blijkt uit de afgeplatte eekhoorns of stinkdieren of konijnen die elk blok van een sylvan-buurt markeren.

Schoonheid

"Fair and Lovely" is een populaire huidverlichtende lotion in India, waarvan de televisiereclame histrionisch sombere vrouwen met een donkere huidskleur bevat die onmiddellijk de aandacht trekken van mannen en werkgevers zodra ze het product gebruiken om hun huidskleur lichter te maken. In een poging om subtieler te zijn, bracht een concurrerend bedrijf een crème uit met de naam 'White Beauty'. Deze advertenties zijn vooral bijtend voor Zuid-Indiase vrouwen, van wie de meesten tinten hebben die de cosmetica-industrie 'espresso' zou noemen. Niet dat het de crèmes ervan weerhoudt om bij elke Nilgiris in de staat van de planken te vliegen.

Terwijl vrouwen in India geobsedeerd zijn door lichter te zijn, lopen veel vrouwen in Jersey het risico dat huidkanker bruiner wordt. Ooit gehoord van "de bruinende moeder"? Ze werd naar de rechtbank gestuurd omdat ze haar vijfjarige dochter de UV-box had laten raken en vreselijke zonnebrand had opgelopen. Ze ziet er ook uit als een leren tas. Maar ze is een geïsoleerd voorbeeld van ‘tanorexia’ en we kunnen haar niet de hele staat laten vertegenwoordigen.

Parodieën op vrouwen in New Jersey laten zien dat ze absurde hoeveelheden dierenprints, nepnagels, nepborsten en oorringen dragen. Echt, het zijn alleen de vrouwen die constant praten over hoe 'Joy-sey' ze zijn, bij gebrek aan iets interessants om over zichzelf te delen, die er zo uitzien. De rest van ons ziet er redelijk normaal uit. Wat het ook is.


Bekijk de video: World Cup 2019: India Will Wear Orange jersey: TUS