Het onverwachte existentialisme van t-shirt Engrish

Het onverwachte existentialisme van t-shirt Engrish

TOEN ik in Peking woonde, vond ik het heerlijk om Engelse uitdrukkingen op t-shirts te vinden. Verkeerde vertalingen zijn niets nieuws, maar omdat er oneindig veel mogelijkheden zijn in hun constructie, waren ze altijd een betrouwbare bron van plezier:

    Geluk wordt torenhoog vanaf de plaats van huilen

    Santa’s Dirty Secret

    Hete koekjes

Een favoriet van mij was op een t-shirt dat werd gedragen door een Chinese leraar op de school waar ik Engelse les gaf. Voor de massa kleine studenten leidde ze ochtendoefeningen met, de zin Drinken. Dronken. Dronken. lag in vette letters over haar borst. Ik slaagde er niet in haar uit te leggen dat het T-shirt niet de gepaste spreektaal uitdrukte voor een kleuterklas. Vanuit haar perspectief was het slechts een vervoeging.

Naast de amusementswaarde was er nog een reden waarom ik deze vertalingen boeiend vond. Omdat ik geen Mandarijn kon lezen, schrijven of spreken, waren deze Engelse uitdrukkingen vaak de enige vorm van literatuur die ik buiten de muren van mijn appartement kon verstaan. Mijn Engels-geschoolde ogen werden aangetrokken door deze uitdrukkingen en, op een bizarre manier, werd ik getroost ondanks het feit dat ze schijnbaar geen echte betekenis hadden.

Ik las ze om te bevestigen dat ik inderdaad een taal kon lezen. Het was een onmiddellijke ego-boost, net zoals het lezen van ongepast Engels kan zijn voor de pas ingewijde en analfabete buitenlander in China. Drinken. Dronken.

Ze waren in overvloed, deze weetjes van het Engels, die een schijn van gezond verstand toelieten in tijden dat ik me oncontroleerbaar buiten alles voelde. Ik kon tenminste lezen. Ik zou tenminste mentaal kunnen bewerken. Op weg naar mijn werk zou ik tenminste onverwachts een goede lach verwachten.

Of op het werk. Ik dacht dat de kleine appreciaties zover waren als deze leidende woorden me zouden kunnen brengen. Maar toen ontmoette ik er een die de lach stal en in plaats daarvan naar de realiteit riekte. Op het shirt van een Chinese stagiair op dezelfde school stond:

Wat ga je doen met je leven?

En dat was het. V-hals van oordeel.

De vreugde van eenvoudige, eigenzinnige Engelse vertalingen werd vervangen door misschien wel de meest gevreesde vraag van elke hoofdvak creatief schrijven. Als je zo'n vraag wordt gesteld, en je hebt geen definitief antwoord, worden er allerlei soorten lelijken in je zelfbewustzijn rondgeroerd. Ik was blij met mijn besluit om naar Peking te verhuizen, maar het werd aanvankelijk aangewakkerd uit interesse en nieuwsgierigheid, niet uit wat sommigen een echt of zelfverzekerd doel zouden kunnen noemen. Ik was geïnvesteerd, maar ik kon niet eerlijk zeggen dat ik het had gepland.

* * *

Een van de beste en slechtste dingen die ik vond over stijl in Peking, was de sociale toestemming om wekenlang een enkele outfit te dragen. Aan de positieve kant, je hebt je nooit afgevraagd wat je 's ochtends zou aantrekken; aan de andere kant, datzelfde shirt, gedragen door dezelfde stagiair, beschimpt me bijna twee weken lang: Wat doe je met je leven? De constante herinnering dat mijn prioriteiten allemaal verkeerd waren; dat ik om te beginnen niet eens prioriteiten had. Het was de vraag die me op de grond deed wriemelen.

Een poëzieprofessor die ooit zo vriendelijk was geweest om me ondanks mijn gebrek aan enthousiasme of talent een voldoende cijfer te geven, gaf aan het eind van het jaar ook een opwindende uitzending. Hij was een optimist en rolmodel, en vertelde ons dat we na het behalen van onze majors creatief schrijven gefeliciteerd en aanbeden zouden worden door familie en vrienden. 'Maar', waarschuwde hij, 'ze zullen je allemaal een vraag stellen, dezelfde vraag, keer op keer. Wat ga je doen?"

Toen pauzeerde hij dramatisch, zoals dichters doen. 'Misschien heb je een antwoord,' vervolgde hij, 'en misschien ook niet. Maar de snelste manier om dit gesprek te beëindigen, is door ze recht in de ogen te kijken en ze te beantwoorden met: wat ik maar wil. "

* * *

Verbijsterd door de onbezonnenheid van haar overhemd, dat ik eerst had geprobeerd te negeren, was ik dag in dag uit defensief, twijfelachtig en zelfbewust. Het veroorzaakte stress en op dag drie had ik er genoeg van. Wat viel er anders te doen dan recht in de kern van de boodschap te kijken en die woorden van triomf en vertrouwen uit te spreken?

Wat ik ook wil.

Wat ik ook wil!

Theoretisch gesproken wel. Als ik het hardop had gezongen terwijl ik naar haar borst staarde, zou het ongemak dat me veroorzaakte me ertoe hebben gebracht een ander verhaal te schrijven, dat weet ik zeker. Maar ik hield het in mijn gedachten en draaide het keer op keer om. Na een paar dagen, nadat ik mezelf had herinnerd aan het belang van ambities en geloof in capaciteiten, begon de vraag wat ik met mijn leven deed zijn angstgevoelens te verliezen.

Hoewel ik niet was waar ik drie jaar na mijn afstuderen dacht te zijn, was ik een levend voorbeeld van het advies dat zo enthousiast werd gegeven. "Wat doe je met je leven?" De onuitgesproken vraag die me overal volgde - of het nu in mijn gedachten was of op een t-shirt - werd al beantwoord. Ik was toevallig in China, toen ik me realiseerde dat wat ik deed beter was dan ik me had kunnen voorstellen: leven in Peking, uitdagingen overwinnen, leren, groeien, nieuw respect en bewondering vinden voor een samenleving die zo schijnbaar anders is dan wat Ik was eraan gewend.

Ik had mezelf ervan overtuigd dat vragen over mijn toekomst het ergste, angstaanjagende soort onderzoek waren. Wat ik uiteindelijk via expressieve mode besefte, was dat ze ook de grootste motivator van allemaal kunnen zijn. Wat doe ik met mijn leven? Simpel gezegd, ik leef.

Neem dat, van het merk Hanes, en doe het op een trui.


Bekijk de video: Funny pictures T shirts with bad English translations