Wat gebeurt er precies in Mali?

Wat gebeurt er precies in Mali?

HET MEESTE van de 36-uur durende busreis van Abidjan naar Bamako waren mijn benen verstrikt in een puinhoop van bakbananen die de vrouw aan de andere kant van het gangpad onderweg had gekocht.

Eerst kocht ze plantains in Dabou. Dan weer in Toumodi. Tegen de tijd dat ze haar laatste aankoop in Yamoussoukro deed, staken hele takken ongerijpte bakbananen uit het trappenhuis en namen het grootste deel van het vloeroppervlak achter in de bus in beslag.

Ik wilde niet klagen. Winkelen langs de weg is normaal tijdens de lange reis naar Bamako. Het tropische klimaat in het zuiden van Ivoorkust leent zich voor een verscheidenheid aan producten die ofwel moeilijk te vinden zijn in Mali of daar veel duurder zijn. Terwijl mijn vriend aan de andere kant van het gangpad me opsloot in een huis met bakbananen, kocht ik extra grote avocado's (7 voor $ 1) en attieke (gemalen cassave die een beetje op couscous lijkt) door het raam.

De busrit was druk en onstuimig. Een man die twijfelachtige medicijnen verkocht - een elixer dat alles genas, van migraine tot seksuele impotentie - mocht zijn product enkele uren pitchen. Er werd eten gedeeld en Ivoriaanse dansmuziek ratelde de blikkerige luidsprekers van de gsm's van passagiers.

Dit alles om te zeggen dat de busrit buitengewoon normaal was. Er was geen manier om te weten dat we op weg waren naar een land in oorlog.

* * *

Maar Mali een land in oorlog noemen, leek nooit gepast. Sinds een noordelijke opstand Mali afgelopen januari voor het eerst in het nieuws bracht, is er weinig daadwerkelijk gevochten. Tegelijkertijd zijn honderdduizenden hun huizen ontvlucht, en gedurende een periode van tien maanden werd een brutale versie van de sharia-wetgeving opgelegd aan veel steden en dorpen in het noorden van Mali.

Toen Franse bommen begonnen te vallen, daalden journalisten neer op Mali en veel mensen merkten plotseling dat ze probeerden uit te zoeken wat er precies aan de hand was in dit West-Afrikaanse land dat zo vaak 'arm en door land ingesloten' wordt genoemd.

Houd bij het lezen van koppen en nieuwsverhalen uit Mali rekening met het volgende:

1. Er waren / zijn meerdere gewapende groepen in het noorden van Mali, die niet allemaal dezelfde doelstellingen hebben. Afgelopen januari begon een rebellengroep onder leiding van de etnische Toeareg, de MNLA (Nationale Beweging voor de Bevrijding van Azawad), steden en dorpen in het noorden van Mali te veroveren. Hun doel was om een ​​onafhankelijke - seculiere - staat in het noorden te creëren. Hun grieven weerspiegelden die van eerdere Toeareg-opstanden; gebrek aan ontwikkeling en infrastructuur, slecht bestuur en corruptie van de kant van de verre centrale regering van Bamako stonden bovenaan de lijst.

Het noorden van Mali heeft echter veel verschillende etnische groepen, en hoewel de MNLA zichzelf bestempelde als een inclusieve organisatie, konden ze niet veel steun krijgen onder de veel grotere groepen Sonrai (of Songhoy) en Fulani. In feite was zelfs onder Toearegs hun steun verdeeld, aangezien de Toearegs talloze clans en families hebben en loyaliteit sterk kan variëren, afhankelijk van de plaats.

Een aparte door Toeareg geleide groep, Ansar Dine, was minder gericht op onafhankelijkheid en meer op de implementatie van de sharia. Samen met AQIM (Al-Qaeda in de Islamitische Maghreb) en MOJWA (Beweging voor Eenheid en Jihad in West-Afrika), kaapten ze uiteindelijk de opstand en verwijderden MNLA met geweld uit noordelijke steden. Deze groepen waren beter bewapend en beter gefinancierd (een groot deel van hun geld was afkomstig van losgeld betaald door westerse regeringen in het afgelopen decennium) dan zowel de MNLA als het Malinese leger.

Het is belangrijk om onderscheid te maken tussen deze groepen. Tegelijkertijd moet worden opgemerkt dat veel mensen in Noord-Mali geen van hen steunden. Elke groep beweerde namens de regio te spreken, terwijl veel mensen nooit vroegen om te worden gesproken. Uit de getuigenissen van vluchtelingen en ontheemden, en nu de wijdverbreide jubel in steden als Timboektoe en Gao, blijkt ook duidelijk dat veel mensen de sharia-wetgeving niet waardeerden. Dit brengt me bij punt 2.

2. Veel experts zijn ervan overtuigd dat de oorlog in Mali een ander voorbeeld is van Frans neokolonialisme. Anderen zijn ervan overtuigd dat het een oorlog tegen de islam is. Het is niet moeilijk om mensen te vinden die Mali vergelijken met Irak of Afghanistan, en er is geen tekort aan leunstoelanalisten die selectief feiten uit het huidige conflict hebben gekozen om hun wereldbeeld te versterken.

Veel van deze analyse gaat voorbij aan het feit dat de president van Mali officieel om de Franse interventie heeft gevraagd en dat de meeste Malinezen er voorstander van waren. Het is moeilijk om het een oorlog tegen de islam te noemen toen Mali's eigen Hoge Islamitische Raad de interventie onderschreef.

Als u een hoofdartikel over Mali leest, lees het dan aandachtig en let op schrijvers die selectief feiten uit de huidige situatie halen om een ​​positie te bevorderen die ze al hadden.

3. De huidige euforie in Mali is mogelijk van korte duur. Franse en Malinese legers hebben met Franse luchtsteun snel twee van de grootste steden in het noorden van Mali kunnen bevrijden. Dat hebben ze gedaan met weinig slachtoffers, onder burgers of anderszins. Algemeen wordt aangenomen dat de jihadisten zijn gevlucht naar de meer afgelegen en ontoegankelijke berggebieden ten noorden van Kidal. Of dit waar is of niet, het is duidelijk dat het moeilijke deel nog moet beginnen.

De mogelijkheid bestaat dat de jihadisten sporadisch aanvallen, kleine aantallen troepen in een hinderlaag lokken of terroristische aanslagen plegen. Een ander punt van zorg zijn de represailles van de zijde van het Malinese leger, waarvan bekend is dat het gericht was tegen Malinezen met een lichtere huid, en hen vaak associeerde met een van de gewapende groepen in het noorden.

4. Er is oorlog in Noord-Mali, maar er is ook een politieke crisis in het zuiden. Laaggeplaatste soldaten namen afgelopen maart de macht in een bloedeloze coup. Hoewel de Franse interventie de overgangsregering heeft versterkt en de junta grotendeels aan de kant heeft gezet, valt nog te bezien of Mali in de nabije toekomst op effectieve wijze geloofwaardige verkiezingen kan organiseren. Er is een datum vastgesteld voor eind juli, maar Mali moet eerst verloren terrein recupereren en zich dan richten op politieke verzoening in Bamako.

* * *

Ik kwam moe en stoffig aan in Bamako, met gezwollen enkels en hoofdpijn. Toen ik uit de bus klauterde, werd ik geconfronteerd met een menigte taxichauffeurs en bagagedragers, die allemaal drukten om klanten te vinden.

Een taximan, een kleine man met grijze stoppels op zijn gezicht, begon 'tubabuke!' (blanke man). Ik probeerde hem te negeren, maar hij baande zich een weg door de menigte en probeerde me te helpen met een van mijn tassen. Ik wendde me tot hem en zei dat hij geduld moest hebben.

De taximan merkte op dat ik Bambara sprak en vroeg naar mijn Malinese achternaam. Ik vertelde het hem en hij gilde praktisch: "Jij bent Dogon ?! Ik ook!!!" Als ik een naam had gegeven die Sonrai of Bozo was, zou hij een reeks beledigingen hebben uitgelokt. De beledigingen zouden speels zijn geweest - Bozos spreken de taal van vissen en Sonrai zijn idioten als het op landbouw aankomt - en ze zouden hebben geleid tot grappen en gelach.

Deze praktijk van grappenmakende neven en nichten is een culturele instelling in Mali. Het is een laag van een uitzonderlijk sterk sociaal weefsel. Het is grotendeels vanwege dit sociale weefsel dat er reden is om optimistisch te zijn over de toekomst van Mali op de lange termijn. Als je de koppen en verhalen uit Mali leest, waarvan de meeste oorlog en een disfunctionele staat beschrijven, onthoud dan dat er nog veel meer is in dit land, dat toevallig "arm en landgesloten" is.


Bekijk de video: France operations in Mali: The situation has changed since the beginning of the operation