Een niet-alcoholische toast op Ierland voor St. Patrick's Day

Een niet-alcoholische toast op Ierland voor St. Patrick's Day

In Amerika wordt St. Patrick's Day over het algemeen beschouwd als een goed moment om gekke groene hoeden te dragen, misschien naar een parade te kijken en stomdronken te worden.

Maar als we één dag per jaar gaan besteden aan het vieren van alles wat Iers is, waarom zou je dan niet ook even de tijd nemen om iets anders aan het land te waarderen dan de beroemde drinkcultuur? Ik heb het over de voortdurende liefdesrelatie van het land met taal.

Snelle quiz: Kun je een ander land op de planeet noemen waar een dichter die voorspelde dat de wereld in anarchie zou vervallen (W. B. Yeats) en een fictieschrijver wiens werk werd beproefd omdat het obsceen was (James Joyce), nationale helden zijn?

Vandaag de dag een Ierse schrijver zijn met dat soort culturele erfenis achter je, moet ontmoedigend lijken, maar er is tenminste één hedendaagse schrijver die ik ken die deze taak meer dan aankan. Ze heet Claire Keegan. Ik ontmoette haar een paar jaar geleden, toen ik naar Ierland reisde om les te geven in creatief schrijven in de residentie Stonecoast in Ierland, een prachtig programma van poëzieduo Ted en Annie Deppe, Amerikanen die van het Emerald Isle hun thuis hebben gemaakt.

Keegan arriveerde in de vroege namiddag om een ​​masterclass fictie voor onze studenten te geven. We ontmoetten elkaar op de bovenste verdieping van de Howth Yacht Club, in een luchtige kamer versierd met zeilspullen. Door de ramen was er uitzicht op de bergen en de zee, en tussen het Ierse vissersdorp Howth, dat net ten noorden van Dublin ligt en een indrukwekkende literaire stamboom heeft. (Yeats groeide daar op, en het is ook waar Leopold Bloom Molly ten huwelijk vroeg in Joyce's Ulysses.)

Het was winter en koel buiten, maar ik herinner me de ondergaande zon die door de ramen achter ons op onze schouders sloeg. We zaten in een halve cirkel om Claire Keegan heen, rechtop in hoge zwarte laarzen. Haar gezicht werd omlijst door dikke golvende manen van rood haar.

"Waar," vroeg ze ons met een bevelende stem, "bestaat fictie in wezen uit?"

Eerst dachten we dat ze misschien een retorische vraag stelde, maar geleidelijk beseften we dat ze een antwoord verwachtte.

Een van de studenten stak haar hand op. 'Nou, voor mij is fictie echt gebaseerd op karakter. Zie je, als ik me kan verhouden tot het verhaal van een personage in fictie, dan ... "

"Nee," zei Keegan, haar afsnijdend. "Dat is het niet."

We waren allemaal een beetje verbaasd, misschien deels omdat in Amerikaanse lessen creatief schrijven, correcties meestal worden aangebracht op zachtere tonen, met meer diplomatieke en meanderende woorden.

"Verhaal?" waagde een andere dappere ziel.

'Nee,' zei Keegan, terwijl ze ons met haar grote helderblauwe ogen naar beneden staarde. "Dat is het ook niet."

Ze keek ons ​​nog een paar seconden stilte aan, waarin we allemaal een beetje in onze stoelen kromp. En toen gaf ze het antwoord:

"Tijd. Waar fictie uit bestaat, is tijd. "

En de volgende twee en een half uur, terwijl de zon achter onze schouders zakte, bleef ze briljant en hartstochtelijk - zonder aantekeningen - spreken over haar felle overtuigingen over de aard van fictie en de manier om eerlijk te schrijven, door te bouwen het langzaam omhoog, steen voor steen, van de grond af, op basis van zintuiglijke details. "Fictie is een nederig iets," zei ze. "Het is van de aarde, niet van de lucht."

Na haar oogverblindende optreden was ik genoodzaakt om wat van haar werk te lezen, en dus pakte ik aan Loop over de blauwe velden, een indrukwekkende verhalenbundel waarin Keegan de theorieën opsomt die ze ons die wintermiddag uiteenzette. De taal van Keegan is over het algemeen spaarzaam, hard geëtst en af ​​en toe, maar slechts af en toe, gebruikt voor snelle poëzie, zoals in de zin:

"Buiten ligt dauw op de velden, wit en blanco als pagina's."

In elk verhaal is het proza ​​geschreven met een sterk gevoel van controle, maar met de suggestie van diepe emoties eronder, bijvoorbeeld in het verhaal 'The Parting Gift', waarin we langzaam maar zeker ontdekken waarom de hoofdpersoon zo gretig is. om vanuit Ierland naar Amerika te emigreren. Datzelfde gevoel van onderdrukte gevoel voel je in het titelverhaal van de collectie, over een priester die worstelt om zich te wapenen tegen de verleidelijke herinneringen aan een intense seksuele relatie in zijn verleden.

Dus ga op deze St. Patrick's Day naar buiten en drink een biertje of twee als het moet. Maar neem ook een paar minuten de tijd om wat geschriften van Claire Keegan of een van de grootste Ierse schrijvers te zoeken. Je doet jezelf een plezier, en daarna heb je iets substantiëler en lonender dan een kater.


Bekijk de video: Exclusive Preview - Titanic Belfast