Dan White eet cactus en verliest zijn verstand

Dan White eet cactus en verliest zijn verstand


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Dan White vertrok op de Pacific Crest Trail om zichzelf te vinden. In plaats daarvan verloor hij zijn verstand. Maar toen vond hij zichzelf.

Onderweg / Foto Dan White

Dan White was 25 en werkte aan een niet-vervullende krantenbaan in het kleine stadje Connecticut toen hij alles liet vallen en met zijn vriendin Allison naar het westen vertrok voor wat hij voorstelde als 'een Amerikaanse safari'.

Hun terrein was de Pacific Crest Trail, die begint in de Mexicaanse woestijn en zich naar het noorden uitstrekt door 24 nationale parken, 33 wildernissen en zes van de zeven Noord-Amerikaanse klimaatzones om 2650 mijl later te eindigen in Canada, dat tegen de tijd dat wandelaars arriveren binnen is midden in de winter.

Het maakt niet uit dat Dan en Allison beginnende buitenmensen waren.

Het maakt niet uit dat ze laat in het seizoen aan hun wandeling begonnen, wat betekende dat veel van hun dagen kort en koud zouden zijn. Ze waren vastbesloten om de hele PCT te lopen, ongeacht de obstakels die ze tegenkwamen - en ze kwamen er veel tegen.

Dan's humoristische maar aangrijpende verhaal over deze tegenslagen, The Cactus Eaters: How I Lost My Mind - and Almost Found Myself - on the Pacific Crest Trail, heeft veel aandacht en lof gekregen sinds de release in mei.

Ik sprak met hem over zijn boek en hoe het spoor hem een ​​beter mens maakte.

BNT: Het komt steeds vaker voor dat 20-plussers een pauze nemen van hun professionele leven en een jaar of zo op avontuur gaan. Waren de dingen anders in 1993 toen u vertrok naar de PCT?

Dan: In sommige opzichten leken ze griezelig op elkaar. Allison en ik besloten om het pad te bewandelen tijdens een nieuwe nationale recessie. Het was nogal een slechte.

Bedrijven vielen naar links en rechts, en er waren lawines van ontslagen. Dit betekende dat als je iets impulsiefs deed, er onmiddellijke gevolgen waren als je het verprutste.

Op het moment dat we onze krantenjobs verlieten, werden die jobs voor altijd van de rollen gewist. Het was een zeer ernstige situatie - en het onderstreept onze toenmalige impulsiviteit en onze wanhopige behoefte om uit ons leven te ontsnappen.

Als je een vaste baan verlaat om iets in een opwelling te doen, en de economie bloeit, dat is één ding. Maar we creëerden per ongeluk een situatie waarin we geen andere keus hadden dan door te gaan met het pad, wat er daar ook met ons gebeurde.

We hadden geen woonruimte en geen banen die iemand voor ons openhield. Ons leven, afgezien van het pad, was een soort blanco lei - en dat is een van de redenen waarom we ermee bleven, ook al zaten we duidelijk boven ons hoofd.

Laten we het over je boek hebben. Heb je het tijdens het schrijven ervan geconceptualiseerd als een reisverslag, humor, memoires of iets anders?

Laat me het zo zeggen. Niets aan deze reis was ook maar een beetje grappig tijdens de eigenlijke reis.

Ik beschouw het boek als een 'heldenreis', maar met een vreemde held en heldin. Neem je klassieke heldenkenmerken en in eerste instantie lijkt het erop dat je ze hier niet zult vinden.

Soms was ik een kvetcher en een navelstaarder, waarschijnlijk geen overlevingsspecialist, en Allison was dit schoongeschrobde meisje uit het Midwesten dat in deze gekke situatie werd gedwongen. En ik denk dat al die elementen dit boek tot een memoires-komedie maken, met enkele tragische elementen in de mix.

Laat me het zo zeggen. Niets aan deze reis was ook maar een beetje grappig tijdens de eigenlijke reis.

Ik moest de herinneringen opzij zetten en ze een tijdje laten marineren. Na een paar jaar kwam ik op het punt dat ik met de juiste afstand naar mezelf - en naar Allison - kon kijken.

Je bent voor een groot deel een innemende verteller vanwege je fouten. Is er een die je nog steeds niet kunt geloven dat je hem hebt gemaakt?

Nou, ik moet zeggen dat het incident met het zuigen en kauwen van cactus het incident is dat me nog steeds raakt.

Ik verwijs naar een beruchte scène waarin ik een groot stuk cactus in mijn mond stop en erop ga kauwen zonder zelfs maar te proberen de stekels van tevoren te verwijderen.

Ik zou dankbaar moeten zijn dat het incident een titel en centrale focus voor het boek vormde - dat moment waarop iemand anders dan wij zou hebben gezegd "vergeet dit" en het opgegeven zou hebben - maar ik moet toegeven dat de scène me nog steeds in verlegenheid brengt, en dat begrijp ik dorstig als ik het hardop voorlas.

Het wordt beschouwd als een komisch hoogtepunt van het boek, maar ik heb mezelf dat nog steeds niet vergeven. Het incident was zelfs zo extreem dat ik Allison een e-mail stuurde en haar vroeg: 'Is dit echt gebeurd? Had ik zoiets kunnen doen? " Ze zei: "Oh ja, dat deed je zeker. Je was gek! "

Denk je dat je reis - en je boek - anders zou zijn geweest als je meer ervaring had gehad?

Beginnen het te verliezen / foto Dan White

Wel, ik denk dat het mogelijk is om een ​​heel sterk avonturenverhaal te hebben en een buitengewoon bekwame buitenmens te zijn, vooral omdat de natuur zo onsentimenteel is en de natuur ons allemaal voor gek kan zetten, ongeacht hoeveel we denken te weten.

Ik las een boek van John Haines, een dichter die in Alaska een valstrik uitwerkte.

Het is moeilijk om je een meer ervaren survivalist voor te stellen, maar er zijn nog steeds momenten van spanning omdat hij te maken heeft met onweerstaanbare krachten, zoals honger en knagende kou, en zijn behoefte om te doden en een zekere mate van brutaliteit te gebruiken, gewoon om te overleven.

Hetzelfde geldt voor Alone, het boek over admiraal Richard Byrd die probeert een poolwinter te overleven. Het maakt niet uit hoe bekwaam u denkt te zijn, u komt altijd de elementen en uw eigen zwakheden tegen.

In mijn geval diende het verhaal als groentje en impulsief zijn, omdat het de schaal van het avontuur en de kans op mislukking vergrootte. Onervarenheid dwong me om op grote schaal te compenseren met andere eigenschappen, zoals doorzettingsvermogen en obsessieve toewijding.

In sommige opzichten ging ik echt overboord. Ik weet dat het een "wratten-en-alles" -portret is van een wandelaar die op de een of andere manier dom en vreselijk in zichzelf gekeerd was. Maar de PCT was een soort afrondende school voor mij. Het klinkt misschien sentimenteel om het te zeggen, maar ik ben een beter mens als ik het pad bewandel.

Dus deze reis was cruciaal in je leven?

Absoluut. Het heeft me op veel manieren gevormd. Ik weet dat de ondertitel impliceert dat mijn zoektocht naar visie een beetje een wasbeurt was, maar echt, ik heb meer over mezelf geleerd - over mijn gebreken, over de beste en slechtste kanten van mij - van die ene wandeling.

Dit hele idee om de wildernis te gebruiken om de gebroken stukken van jezelf te herstellen. Voor mij is dat zeker waar.

Sommige lessen ontvouwden zich niet eens langs het pad. Het duurde zo lang voordat de lessen echt doordrongen - en sommige kwamen echt naar me toe na een zeer moeilijke aanpassingsperiode na het parcours.

Er is een Amerikaanse traditie die begon met John Muir, dit hele idee om de wildernis te gebruiken om de gebroken stukken van jezelf te herstellen. Voor mij is dat zeker waar.

Ik heb veel geduldiger door dat spoor. Ik heb nu meer empathie, omdat ik in sommige opzichten niet de juiste empathie heb getoond tijdens de daadwerkelijke wandeling en daar heb ik spijt van. Zelfs mijn pijngrens is nu wat hoger!

Dacht je destijds dat de ervaring misschien iets was waar je ooit over zou schrijven?

Nou, ik had enig gevoel, maar het was het verkeerde gevoel. Ik had het vage idee dat ik misschien een gek, schattig boekje zou gaan doen door in het bos te rommelen.

Yosemite National Park / Foto Dan White

Het vreemde is dat je dat zelfbewustzijn, dat zoeken naar materiaal kunt zien als je de eerste twee of drie dagboekaantekeningen van het spoor leest. Maar ik verliet al snel het idee om überhaupt een boek te maken en begon me te concentreren op het overleven en proberen af ​​te maken waar ik aan begonnen was.

De dagboekaantekeningen worden veel rauwer en realistischer. Dus uiteindelijk heb ik het grootste deel van de reis gedaan terwijl ik geen idee had dat er ooit een boek uit zou komen.

Soms voel ik me zelfs een beetje schuldig dat ik de geschriften van een jongere ik heb gecoöpteerd die niet wist dat zijn zwakheden en excessen door duizenden mensen zouden worden gelezen.

Denk je dat goede reisboeken kunnen voortkomen uit ervaringen waarbij schrijven de bedoeling is?

Ik ben er zeker van dat Bill Bryson een boekcontract had voordat hij op de Appalachian Trail vertrok - en dat boek is wat mij betreft een echte klassieker.

Maar mijn boek zou niet hetzelfde zijn geweest als ik op het idee was gekomen er iets over te schrijven. Ik denk dat het in sommige opzichten veel zelfbewuster en beknopter zou zijn geweest.

Waarom besloot je dat je dit verhaal wilde vertellen?

Het was een van die situaties waarin je iets hebt meegemaakt maar er nog niet klaar mee bent. In één opzicht was het interieur; het was dit hele idee om iets uit te schrijven, zodat ik het kon begrijpen.

Hoe ging het zo in de war? Waarom was ik daar soms zo belachelijk en zo extreem? Waarom ben ik niet gewoon opgestaan ​​en gestopt? En waarom stopte Allison niet gewoon? Wat had ze eraan? Waarom stopte ze er niet mee - en waarom bleef ze bij het spoor - en ik?

Wandel je nog steeds?

Ja, maar op veel kleinere schaal en met minder verwachtingen.

Wat zou je iemand vertellen die overweegt een soortgelijke reis te maken?

Bereid je voor. Sta open voor schoonheid en verwondering, maar zet je schrap voor chaos.

Kijk voor meer Dan White op zijn website.


Bekijk de video: Cactus Basics: Water