5 veelgemaakte fouten van beginnende reisschrijvers

5 veelgemaakte fouten van beginnende reisschrijvers

Volg online cursussen in reisjournalistiek en word lid van een groeiende gemeenschap van duizenden reisschrijvers, fotografen en filmmakers bij MatadorU.

ALS DE LEIDER van de faculteit van MatadorU's schrijfprogramma voor reizen, werk ik met studenten met allerlei verschillende achtergronden om hen te helpen hun doelen als reisschrijvers te bereiken.

Hier zijn vijf veelgemaakte fouten die ik zie in hun schrijven (en die maar al te vaak voorkomen in het reguliere schrijven over reizen):

1. Ze maken hun verhalen zoals hun ervaringen: lineair.

Ik noem dit de "How I Spent My Summer Vacation" -stijl van het schrijven van reizen.

Toen ik op de basisschool zat, was de eerste opdracht van elk nieuw schooljaar onvermijdelijk het schrijven van een essay over wat ik deed tijdens mijn zomervakantie. Of het nu mevrouw Lemon, mevrouw Moore, mevrouw Cannon of mevrouw McKinney (respectievelijk leerkrachten 3e, 4e, 5e en 6e leerjaar) was die de leerlingen opdracht gaven voor dit schrijfproject, de richtlijnen waren altijd hetzelfde, hun instructies over logisch, ordinaal begin, midden en einde keurig op het bord gekalkt.

Ik herinner me duidelijk dat deze essays pijnlijk saai waren. 'Mijn vader heeft de auto gepakt. We reden naar Myrtle Beach. We stopten om sandwiches te eten. We verbleven in een leuk hotel. We gingen naar een goed restaurant. Overdag maakte ik met mijn broer zandkastelen op het strand en daarna speelden we minigolf. Het was een goede zomervakantie. "

Als reisschrijver moet je leren om details die alleen voor jou relevant waren te scheiden van de details die relevant zijn voor de lezer ... Tegelijkertijd moet je leren dat verhalen, in tegenstelling tot het echte leven, niet altijd hoeven te voorkomen lineair.

Een van de eerste lessen die studenten leren in MatadorU's schrijfcursus voor reizen is dat de kunst van een boeiend verhaal doet liggen in het ontwikkelen van details, maar niet elk detail van een ervaring is belangrijk voor het verhaal.

Als reisschrijver moet je leren om details die voor jou relevant waren te scheiden van de details die relevant zijn voor de lezer. Deze details zijn vaak niet hetzelfde. Tegelijkertijd moet je leren dat verhalen, in tegenstelling tot het echte leven, niet altijd lineair hoeven te gebeuren. In de afgelopen maanden hebben we niet-lineaire verhalen gepubliceerd over alles, van het maken van chai tot leven in een oorlogsgebied.

2. Ze gebruiken platte bijvoeglijke naamwoorden of waardeoordelen.

Veel van de stukken die voor de eerste opdracht in de MatadorU-cursus schrijven over reizen zijn geschreven, worden gekenmerkt door het gebruik van platte bijvoeglijke naamwoorden of waardeoordelen: 'goed', 'geweldig', 'geweldig', 'ongelooflijk' en 'geweldig' om te noemen enkele van de meest voorkomende.

Subjectieve oordelen over de 'waarde' van iets betekenen vaak weinig of niets voor een lezer. Ze doen niets om een ​​lezer op de plaats te krijgen waarover de schrijver ze wil vertellen. Wat is het verschil tussen een "geweldige" maaltijd in Mexico en een "geweldige" maaltijd in Botswana?

Het kost tijd om te leren hoe we de juiste woorden kunnen ontwikkelen om onze ervaringen van een plek over te brengen met een stem die zowel trouw is aan onze ervaring als trouw aan onze eigen stemmen. Die tijd nemen is echter van cruciaal belang om je vak als reisschrijver te ontwikkelen en deze veelgemaakte fouten te vermijden.

3. Ze maken alles overtreffend.

Deze fout komt net zo vaak voor bij reisschrijvers en redacteuren met indrukwekkende publicatiekredieten als bij beginnende schrijvers, en wordt bestendigd door de overtuiging dat een lezer niet geïnteresseerd zal zijn in een plaats als dit niet de 'beste' of 'meest' of "Grootste" dit of dat.

Zoals MatadorU-alumnus Joshua Debner heeft gezegd, is er een aanzienlijk publiek van lezers die niet geïnteresseerd zijn in superlatieven; ze zijn eerder geïnteresseerd in wat hij 'stille verhalen' noemt over mensen en plaatsen die precies mogen zijn wat ze zijn: zowel fascinerend als gebrekkig.

4. Ze dwingen vergelijkingen af.

`` Bahia Bustamante: Argentina's Secret (and Private) Answer to the Galapagos ''
-Kop in recent reisartikel van de New York Times

Een andere veelgemaakte fout is het afdwingen van vergelijkingen tussen zaken die al dan niet gerelateerd of vergelijkbaar zijn.

Vergelijkingen kunnen gemakkelijke manieren zijn om een ​​gevoel van schaal of plaats te creëren, maar ze zijn vaak kunstmatig en onwaar. Heel weinig dingen - of het nu mensen, plaatsen of ervaringen zijn - zijn eigenlijk zoals al het andere (of in het bovenstaande voorbeeld 'antwoorden op' iets anders.) Laat de dingen zijn zoals ze zijn, en dwing jezelf om je vak zo vaardig onder de knie te krijgen dat u kunt dit doen zonder een geforceerde vergelijking.

5. Ze vertellen de waarheid niet.

Ik bedoel dit op een paar manieren, hoewel ik niet wil zeggen dat reisschrijvers liegen - in ieder geval niet bewust of opzettelijk.

Een teleurstellende hoeveelheid reisverhalen probeert de lezer een plaats of ervaring te 'verkopen', in de veronderstelling dat ook jij dezelfde ervaring kunt hebben als de reisschrijver. Hier is iets aan dat zowel absurd beledigend als simpelweg onwaar is.

Er is ook een ander soort liegen, het soort waarin een gedachte of ervaring wordt uitgespeeld om het dramatische of narratieve effect van een stuk te versterken in die mate dat het een ander deel van de ervaring verduistert of ontkent. Matador's hoofdredacteur David Miller heeft dit idee een beetje onderzocht in een recente post op zijn blog:

Ik probeerde iets te schrijven over de manier waarop mensen zinnen gebruiken als 'Ik ben in Mexico aangekomen met slechts één ding in gedachten: taco's' en hoe dat niet waar kon zijn. Niemand denkt ooit aan één ding.

Het is niet per se 'verkeerd' om een ​​verhaal te construeren met dit soort leugens (het soort leugen dat katholieken een zonde van het nalaten noemen - geen actieve leugen, maar een die de volledige waarheid niet erkent). Wat echter belangrijk is, is weten waarom je het doet en met welk effect, en ook weten wat de implicaties zijn van spelen met de waarheid op deze manier.

* Het MatadorU Travel Writing-programma helpt u deze veelgemaakte fouten te vermijden en de vaardigheden op te bouwen die u nodig hebt om reisschrijver te worden.


Bekijk de video: Portretfotografie Tips voor Beginners