Hoe nationale parken de sluiting gewoon kunnen beëindigen

Hoe nationale parken de sluiting gewoon kunnen beëindigen

Er komt vandaag goed nieuws uit. Yosemite, een van de meest iconische parken in Californië, wordt 123 jaar oud!

Het park werd al in 1890 opgericht door de voortdurende inspanningen van John Muir, die lobbyde bij een sympathiek Huis en Senaat over de behoeften van de mensen, hun behoefte aan natuur. Dat congres creëerde op zijn beurt, via een landtoelage uit het Lincoln-tijdperk en zijn eigen duurzame visie, het nationale park dat we kennen en waar we van houden. Tegenwoordig is het een apotheose voor de positieve relatie die de overheid met haar eigen land kan onderhouden. Gefeliciteerd met je verjaardag, Half Dome.

Maar het wordt een eenzaam feestje.

De moderne regering van Amerika is lang niet zo geïnteresseerd in het ontwikkelen van het soort langetermijnvisies die Yosemite tot een van de grootste triomfen van het land maakten. Dit congres heeft besloten om Amerika zelf als gijzelaar te gebruiken in zijn partijgebonden begrotingsstrijd. Als zodanig zullen overheidsmedewerkers en hun families (zonder het Congres en het leger natuurlijk) zonder betaling thuis blijven zitten totdat het Huis en de Senaat hun kleine piswedstrijd over de mensen hebben beëindigd. Gezien hun staat van dienst ben ik niet optimistisch. Als iemand met familie in de regering is deze sluiting al frustrerend genoeg, maar hier is het andere probleem: de mensen zijn niet de enige slachtoffers.

Yosemite viert dit jaar alleen zijn verjaardag omdat het als nationaal park afhankelijk is van fondsen van de federale overheid. En met het verlof sluit elk nationaal park en elke nationale attractie in het land zijn poorten.

Het effect is onmiddellijk. Sommige blijven misschien open, afhankelijk van hoe ongerust de deelstaatregering is om die toeristendollars op te geven. Dat is wat er de laatste keer gebeurde, ver terug in '95 toen Arizona het voldoende samen trok om delen van de Grand Canyon open te houden. Maar alle andere zijn in de nabije toekomst klaar. De Smithsonian heeft een ketting aan de deuren. Kampeerders in Zion hebben 48 uur om hun spullen op te halen en de woestijn te verlaten. Je kunt je alleen maar voorstellen dat de backpackers diep in Denali het bericht op hun radio ontvangen, stilletjes hun schouders ophalen en ze uitzetten alsof ze niets hebben gehoord.

Ter referentie, hier zijn de details van hoe de parken worden beïnvloed door de sluiting:

  • Alle rijksmonumenten zijn per direct gesloten. Dit betekent alles van het Washington Monument tot het Lincoln Memorial tot het Vrijheidsbeeld. Alles wat afhankelijk is van federaal onderhoud, wordt momenteel niet zo federaal onderhouden.
  • Alle nationale parken sluiten in fasen. Omdat deze meestal behoorlijk verdomd groot zijn, is het lastiger om ze leeg te maken. Vanaf nu is de toegang gesloten. De komende dagen worden de huidige kampeerders zo snel mogelijk weggevoerd als een laxeermiddel voor verlof. Deze sluiting kan natuurlijk snel voorbij zijn, waardoor velen nog steeds in de verste uithoeken van het park blijven, maar dat is optimistisch. De laatste sluiting duurde drie weken.

Ik hoop dat de overheidsmedewerkers niet van plan waren om de volgende vrije dag naar Joshua Tree te gaan.

Deze sluiting zal het gesprek van de stad zijn totdat het is opgelost, en de kans is groot dat nationale parken niet worden vermeld, behalve als een voetnoot in de lijst met slachtoffers. Maar terwijl de televisies partijdige vitriool naar onze gekozen leiders spuien, zal de druk komen wanneer de mensen rondkijken en deze natuurlijke slachtoffers werkeloos zien zitten. Wat ze vertegenwoordigen, gaat verder dan het kleine gekibbel van een democratische republiek.

Wanneer nationale parken worden getroffen, gaat de politiek uit het raam. Er is geen echte partijdigheid. Er zullen altijd mensen zijn die aan beide kanten van het gangpad vechten met betrekking tot zaken als Obamacare, en wie gelijk heeft en wie ongelijk heeft, verandert per district. Maar het sluiten van deze plaatsen, de belangrijkste stukken natuurlijk erfgoed in ons land, doet niets dan schade aan de mensen.

In dat feit zijn er positieve punten te behalen. De natuur en onze toegang ertoe lokken zo'n diepgewortelde en emotionele reactie uit dat wanneer we ons erop moeten concentreren, we geneigd zijn ons best te doen. In de dagelijkse drukte van het moderne leven biedt de aanwezigheid ervan comfort. Daarom noemt iemand die eens per week een rondje om het blok loopt, zichzelf buiten. Het is de reden dat mensen die nog nooit in Yosemite zijn geweest, naar de Google Doodle van vandaag zullen kijken en glimlachen, terwijl ze in zichzelf fluisteren: "ooit." Ze zullen een kooktoestel aan hun Amazon-verlanglijst toevoegen zonder de bedoeling deze ooit daadwerkelijk te kopen. De simpele mogelijkheid, de beschikbaarheid, de vrijheid, is voldoende. Het is wat ons verbindt met onze voorouders. Het is wat ons menselijk maakt, laat staan ​​Amerikaans.

Haal dat weg, en wat heb je?

De laatste keer dat de regering stopte, veroorzaakte het zo'n terugslag tegen het Congres dat sommigen zouden beweren dat het Clinton hielp de verkiezingen van '96 te winnen. Nationale parken en monumenten, wat ze vertegenwoordigen, waren een bepalend beeld van het conflict. Er is iets heel ironisch aan het feit dat mensen de toegang tot het Vrijheidsbeeld wordt geweigerd, ooit - en hopelijk nog steeds - een symbool van de liefde van de Amerikaanse regering voor mensen. Alle mensen. De grondwet zelf achter een gesloten deur plaatsen? Welnu, dat is een beeld dat mensen niet kunnen negeren.

Ik ben net terug van een lange overzeese reis. Ik had een reis naar Joshua Tree gepland als mijn grote terugkeer naar het land. Deze sluiting is, met terughoudendheid met de krachttermen, ontmoedigend. Deze uitschakeling is frustrerend. Deze sluiting is beschamend, en miljoenen Amerikanen zijn al behoorlijk verdrietig. Maar met welke negatieven het ook komt, er zit een prachtig passende symboliek in de details. En als er één ding is dat Amerika weet te gebruiken, is het een goed symbool. Zelfs als dat symbool een martelaar is.

Er is nu echt niets anders te doen dan wachten. Een paar vakanties worden verpest. Mensen worden weggestuurd tijdens een van de mooiste weekenden van de herfst. Het Congres zal zichzelf uiteindelijk oplossen, zodra het zich realiseert dat zijn eigen kiezers naar het kookpunt worden geduwd. En als dat gebeurt, wacht Yosemite.

Gefeliciteerd met je verjaardag, Half Dome.


Bekijk de video: Wandering In the Dutch Dunes. National Park Zuid - Kennemerland