Dat moment waarop elke geweldige plek hetzelfde lijkt

Dat moment waarop elke geweldige plek hetzelfde lijkt

Het is middernacht op Mindil Beach in Darwin, Australië. De lucht is heet en nat en draagt ​​de zoutgeur van de zee. Backpackers zitten verspreid op de vloer van de parkeerplaats buiten hun busjes, sigaretten rollen en elkaar massages geven.

Op deze heldere maar maanloze nacht zijn de omringende mangroven en palmen nauwelijks schaduwen, maar we kennen ze goed; veel van de backpackers slapen er elke nacht in, maar ook in grotten of tenten of onder bomen. Een Fransman, Marco, is zo thuis dat hij zelfs zijn eigen moestuin is gaan verbouwen. De zachte gele lichten van de parkeerplaats zijn zwak, maar laten voldoende licht toe voor een lui spelletje hacky sack op de weg. Ik ben aan het chatten met vrienden en kijk naar de spelers wanneer uit de duisternis twee Aboriginal-jongens naderen.

"Hé, hé, heb je een vuurtje?" zegt de eerste knorrig, terwijl zijn vriend achter hem zwaait. Ze dragen t-shirts, korte broeken en geen schoenen. Ik geef hem de aansteker en hij steekt zijn sigaret op. "Waar komen jullie allemaal vandaan?" hij vraagt.

'Zuid-Afrika', zeg ik. De ogen van de kerel lichten op. "Afrika? Respect! " Ik lach en geef hem een ​​vuist.

"Waar kom jij vandaan?" Ik vraag.

'Arnhem Land, ya ya, ik kom uit de bush. Ik ben gekomen om mijn vrouw te zien. Ik heb een vrouw hier in Darwin en een paar kinderen ... een blanke mevrouw. " Hij glimlacht veelbetekenend. Mijn vrienden en ik knikken zwijgend.

'Ja, een blanke mevrouw. Maar we hebben problemen, weet je, we vechten veel. Ik blijf nooit lang, ha ha. " Zijn sigaret gaat uit en hij vraagt ​​weer om de aansteker.

"Ja, ik kom net uit Arnhem Land, weet je, en dan ga ik terug." Zijn vriend wil weg en trekt aan zijn arm maar de roker negeert hem.

Ik heb deze gerecyclede gesprekken eerder gehoord en ik begin me te vervelen.

Ik kijk naar de twee jongens. Een jaar reizen door Australië - van Melbourne via Sydney tot Brisbane - ik heb amper Aboriginals gezien - tot ik in Darwin belandde. Om de een of andere reden heb ik geen gesprekken gevoerd of de interacties verlengd. Diep van binnen zou ik graag meer over ze willen weten, waar ze precies vandaan komen en wat ze doen, maar dat doe ik niet. In plaats van contact op te nemen, verbaas ik mezelf erover hoe ik ze nonchalant afwrijf. Waar is die oude nieuwsgierige geest die in deze situaties genoot? Ik schijn mijn interesse te hebben verloren en ik vraag me af of ik, na een periode van langdurig reizen, afgemat ben geworden.

De twee mannen besluiten door te gaan. Terwijl ze afdwalen, keert mijn aandacht terug naar het vertrouwde beeld van de backpackers als backpackers. Ik dwaal naar hen toe en hoor een praatje over het vinden van werk op de boerderij in Queensland en een verhaal over het full moon party in Thailand. Ik heb deze gerecyclede gesprekken eerder gehoord en ik begin me te vervelen.

Alex Garland schreef over dit soort malaise in Het strand. Hij merkte op dat we misschien op reis gaan om iets anders te zoeken, maar dat we altijd hetzelfde doen. Ik loop weg van de groep het halfduister van de tropische nacht in en leun tegen een palmboom. Als reizen over nieuwe ervaringen gaat, waarom blijf ik dan met dezelfde mensen rondhangen en over dezelfde dingen praten? Door continu met andere backpackers te reizen, ervaar ik alleen die ene gemeenschap echt. Hoe graag ik er ook van hou, het lijkt soms maar al te vertrouwd, een beetje te gemakkelijk.

Ik lijk in een reis sleur te zijn vervallen en bedrieg mezelf door te denken dat ik moedig en avontuurlijk ben, puur omdat ik op reis ben. De waarheid is echter dat ik mezelf heb laten meeslepen in een comfortabele routine op de weg en niet echt uit de cocon van het backpackersleven ontsnap. Het is zo gemakkelijk om doelloos rond te dwalen en te ploeteren als je het juiste gezelschap hebt. Dat, moet ik mezelf ongemakkelijk toegeven, is niet het punt. De uitdaging is om onze eigen pioniers te zijn, om elke dag nieuwe en veranderende gezichten te ontmoeten onder een nieuwe en veranderende zon.

Terwijl ik de twee jongens onder het gedimde licht van de parkeerplaats zie staan, denk ik even dat ik ze misschien moet volgen en met ze mee op hun missie, wat dat ook is. Ik kon iets totaal nieuws zien en beleven, een echt avontuur. Ik zou uit mijn veilige bestaan ​​kunnen ontsnappen en iets nieuws kunnen proberen. Ik zou mogelijk meer kunnen leren dan wat ik denk te weten over Aboriginals en voorbij mijn beperkte ideeën gaan. In plaats daarvan trek ik me terug bij mijn vrienden en bij dat muffe gevoel van weinig verrassingen, bij dezelfde vertrouwdheid die ik ooit zo ondraaglijk vond dat het me in de eerste plaats aanspoorde om te reizen.


Bekijk de video: De afname van biodiversiteit kost miljarden. In gesprek met Wim Pijbes u0026 Franke Remerie