De pelgrimstocht van een klimmer naar Bishop: hoe ik aan de oostkant belandde

De pelgrimstocht van een klimmer naar Bishop: hoe ik aan de oostkant belandde

Soms is je leven, alles erover - waar je woont, wat je doet, wie je bent geworden - op één ding terug te voeren. Een moment. Een toevallige ontmoeting.

Voor mij was het een poster.

Het was kerst, en ik studeerde vier maanden in het buitenland in Grenoble, Frankrijk. Mijn moeder was op bezoek gekomen vanuit Californië, waar ik ben geboren en getogen, en we reisden door de Franse Alpen op weg naar een vriend in Zwitserland voor de vakantie. Mijn moeder heeft een levenslange liefdesrelatie gehad met Venetië, dus ik moest haar natuurlijk het "Venetië" van Frankrijk laten zien: Annecy.

De vergelijking was een beetje een stuk - er liep eigenlijk maar één kanaal door de stad en de geur was, laten we zeggen, minder onderscheidend. Maar toch een prachtig stadje aan het meer, omringd door dramatische, grillige toppen. Ik vond het geweldig.

Ik kreeg te horen dat na ongeveer vier maanden verblijf mijn taalvaardigheid plotseling zou dalen - allebei Frans en Engels - en dan zouden mijn brein een soort rebooten, waardoor ik het begin van vloeiendheid binnenkwam. Te oordelen naar de verwarring die mijn moeder me soms gaf, besefte ik dat dit waar moest zijn.

Maar ik was niet voorbereid op de levensstijl reboot die ik op het punt stond te ontvangen.

Ik had mezelf altijd als een avonturier beschouwd. En zoals we allemaal weten, komt avontuur voor in veel verhandelbare merken en logo's. Dus ik kon natuurlijk niet zomaar langs een Patagonië-winkel in het Venetië van Frankrijk lopen. Ik waagde me erin.

Het was een prachtig gebouw - esdoornvloeren, ruwe houten balken, pastelkleurige muren versierd met glanzende Gore-Tex. Ik vond een trap en volgde mijn nieuwsgierigheid, de treden kraakten toen ik de begane grond achter me liet.

Halverwege de bovenste verdieping kwam ik langs een poster die mijn aandacht trok. Een vrouw rende door gouden velden, geflankeerd door spichtige bladerloze bomen, paarse met sneeuw bekroonde bergen die het hele tafereel domineerden. Ze zag er zo klein uit, in een wereld van immense natuurlijke schoonheid. Dit is mijn volgende avontuur, ik wil daar naartoe, waar het ook is, Ik dacht.

De Dan Patitucci-poster

In mijn reis- en avontuurlijke jeugd wist ik zeker dat het ergens exotisch en afgelegen moest zijn, zoals het Tibetaanse plateau. Ik heb de afbeelding doorzocht op het bijschrift. Er stond: „Zoutceders en grasland. Janine Patitucci tijdens een tocht bij koel weer door Owens Valley, Californië. "

Californië?! Eerlijk.

Het was als een klap in het gezicht, een realiteitscheck, die me eraan herinnerde, Hé, jij woont ook op een prachtige plek. Vergeet dat niet.

Ik was nogal gretig aan het klimmen begonnen, en hoewel de meeste van mijn vrienden regelmatig bedevaarten naar Bishop maakten voor de wereldberoemde rotsblokken, had ik nagelaten om me bij hen aan te sluiten. Maar hier was ik, halverwege de wereld, en de droomplek die ik op deze foto zag, bracht me regelrecht terug naar het land waar ik vandaan kwam - niet verder er vandaan, zoals ik had aangenomen (en misschien zelfs had gewenst).

Ik ben er zeker van dat deze toevallige ontmoeting met de poster die mijn jaar in het buitenland werd ingekaderd op manieren die ik me nog steeds niet kan voorstellen - het schudde zeker mijn naïeve, andere wereld-focus op en heeft me misschien geholpen om me het wonder van de plek die ik belde te herinneren huis. Elke keer dat ik er niet in slaagde politieke flauwekul van mijn Franse leeftijdsgenoten af ​​te leiden, kon ik ze gemakkelijk afleiden met ongemakkelijke soorten Franse bijvoeglijke naamwoorden die la Californie, een plek met grote open ruimtes en paarse bergen.

Snel vooruit naar de volgende herfst. Ik reed eindelijk naar Bishop en maakte verbinding met de trekroute van de jaarlijkse klimmer van de bergen naar de woestijn. Een van mijn vrienden was daar meerdere keren geweest en had de lokale scène laten bellen. We sloegen onze tenten op in The Pit en gingen 's ochtends naar Schat's Bakker’s. Vers gebakken brood en schilferige croissants luisterden terug naar mijn jaar in Frankrijk. Ik was verliefd voordat we zelfs maar tegen de rotsblokken liepen.

De kuil. Foto: auteur

De volgende ochtend werden we wakker met een laagje sneeuw op de Witte Bergen. Daar was ik, in de poster.

De volgende lente bereidde ik me voor om af te studeren, geen idee wat mijn volgende stap zou zijn. Ik kreeg een e-mail met een advertentie voor een positie als backcountry field tech voor het White Mountain Research Station. Het was een seizoensbaan, gevestigd in Bishop, en betrof het grootste deel van de zomer in de bergen om insecten te verzamelen uit alpenweiden: Uitgebreide backcountry leiderschapservaring ideaal, en vertrouwdheid met benthische ongewervelde dieren heeft de voorkeur, de e-mail gelezen. Van mijn willekeurige klusjes op de universiteit, waren leiderschap in de wildernis en microscopisch kleine insecten in de modder de sterkste thema's op mijn cv. Ik kon het niet helpen, maar dacht dat het zo was.

Ik nam contact op met de hoofdwetenschapper, stuurde mijn cv en voordat ik het wist, reed ik naar het onderzoeksstation - en ging ik backcountry skiën om mijn nieuwe baas te leren kennen.

Is dit voor echt?

Nadat de vakantiebaan was afgelopen, wist ik dat ik aan de oostkant wilde blijven. Ik vond een baan bij het besturen van bussen voor Mammoth Mountain en een kamer te huur in de buurt van Bishop. De poster achtervolgde me nog steeds, en ik wilde er een kopie van vinden.

Ik nam contact op met Patagonië, schreef mijn verhaal voor hen en vroeg of ze wisten waar ik een exemplaar kon vinden. Ze kwamen direct bij me terug en stuurden me een jpeg-bestand - het paste perfect in de beschrijving, maar het was zeker niet het bestand dat ik me herinnerde. De marketingman uit Patagonië vertelde me dat de Patituccis veel voor hen fotografeerde, dus ik zou rechtstreeks contact met hen kunnen opnemen.

Ik vond hun e-mail en schreef hun mijn verhaal, waarin ik uitdrukte hoe, achteraf gezien, deze foto mijn leven veranderde. Dan Patitucci stuurde me een zeer warme en dankbare e-mail. Hij wist precies welke foto ik bedoelde. Hij was in Italië, maar hij bracht me in contact met Janine, die binnenkort in Bishop zou zijn. Ze vroeg of ik haar kon ontmoeten voor koffie.

Ik kwam vroeg aan bij het Black Sheep Café, vreemd nerveus. Ik kende nog niet veel mensen en had het gevoel dat ik iemand ontmoette die heel prominent aanwezig was in de gemeenschap. Janine kwam binnen met een grote rol papier onder haar arm. Ze was net een maand op bezoek, maar was blij dat we elkaar konden ontmoeten - ze had iets voor me.

Ik rolde het uit en daar was het - de impuls, het baken dat me van de Europese Alpen terugbracht naar mijn thuisstaat, naar een wereld van avontuur en ontdekking die altijd in mijn achtertuin had gelegen. Ik voelde mijn ogen opwellen en probeerde niet te breed te glimlachen, uit angst dat er door mijn gekreukte wangen een traan zou worden uitgewrongen voor het bijzijn van iemand die ik net had ontmoet.

Ik bedankte haar en we praatten een tijdje over de oostkant en de Alpen.

Ik heb mezelf nooit als een fatalist beschouwd, noch heb ik me per se geabonneerd op een geloof in het lot, maar soms, terugkijkend op de gebeurtenissen in het leven en teruggaand op een ontmoeting die alles wat je bent volledig en permanent veranderde, definieerde ik wie je bent geworden - het is moeilijk om je niet af te vragen.

Een paar jaar geleden, terwijl ik in een vergaderruimte rondliep voor een oriëntatie voor mijn eerste baan als berggidsen, viel mijn oog op een citaat van Rumi aan de muur: "Laat je stilletjes trekken door de sterkere aantrekkingskracht van datgene waar je echt van houdt."

Grote open ruimtes en paarse bergen.

Bishop boulderen bèta

Geen enkele boulderreis van Bishop zou zelfs beginnen zonder een bezoek aan Wilsons Eastside Sports. Het is de beste plek in de stad voor alle spullen, reisgidsen en geweldige lokale informatie van de jongens en meiden achter de toonbank. In de afgelopen jaren hebben een paar andere winkels zich gevestigd in Main Street en hebben ze de buitenscorescene van Bishop enorm aangevuld: bekijk Mammoth Gear net naast Wilson's, een consignatiewinkel voor outdoorartikelen met geweldige deals voor nieuwe en gebruikte uitrusting ; en aan de overkant van de straat vind je Sage to Summit, voornamelijk gericht op berglopers, maar met een zeer doordacht assortiment.

Kamperen is alomtegenwoordig in het Bishop-gebied, met The Pit als de belangrijkste camping voor klimmers. De camping is niet veel, zoals de naam doet vermoeden, maar het heeft wel toiletten en het is moeilijk te klagen voor slechts $ 2 per voertuig per nacht (hoewel het uitzicht op de bergen behoorlijk spectaculair is). Er zijn andere kampeermogelijkheden, vraag het maar aan een van de lokale klimmers die zijn gekomen en vergeten te vertrekken.

'S Morgens, wanneer de warmte van de zon je uit je slaapzak jaagt en de frisse ochtendlucht je zintuigen wakker maakt, sla dan de koffie in het kamp over en ga de stad in voor vers gebak, een stevig ontbijtbroodje en een lokaal geroosterd kopje koffie. . The Great Basin Bakery heeft croissants die zelfs de meest trotse Fransen enthousiast goedkeuren (ik heb het gecontroleerd), evenals uitstekende bagels, gebak, sandwiches en soepen. Schats Bakkerÿ is een oude klimmer, met grote gebakjes en andere gebakken producten. Voor een rustige start van je ochtend en om je in te leven in de lokale klimwereld, ga je naar de Black Sheep Espresso Bar in Main Street. Eindelijk, naarmate de dagen korter worden en de avondkou intreedt, is de Looney Bean een goede plek om bij te praten op je blog, of om gewoon binnenshuis te genieten.


Bekijk de video: Nieuwe reeks De weg naar Santiago bij RKK op NPO 2