Over de geneugten van een saaie vakantie

Over de geneugten van een saaie vakantie

Terwijl we na middernacht over de steile, kronkelige wegen van de Amalfikust in Italië liepen, verscholen mijn vriendin Lauren en ik dicht bij de afbrokkelende reling van de klif om de snelle Fiats en Vespa's te ontwijken die de onverlichte heuvel afdaalden. Het was een bekende trektocht, en we waren altijd zout en fris van een dag zwemmen of kajakken of lezen op het strand.

Tijdens de nazomerreis bleven we maar vier dagen in Italië. Overdag gingen we op verkenning, verdwaalden we in de straatjes van nabijgelegen gehuchten of bleven we gewoon aan het strand hangen. De avonden vroegen om nachtzwemmen, waarbij de maan in de schijnwerpers stond. Maar het lange weekend was rustig, losjes gepland, ontspannend - dat wil zeggen, we hebben niet zo veel gedaan. En als extravert zijn er een paar dingen frustrerender.

Wat de vakantievoorkeuren betreft, op een schaal van één voor Ibiza, ga ik over een Mykonos - op zoek naar restaurants en bars en een paar vrienden maken terwijl ik de schoonheid van het gebied in me opneem. Niets vreselijk geks, maar iets meer dan vier dagen in de golven staren.

De Zuid-Italiaanse steden Sorrento en Ravello gleden naar de andere kant van het spectrum, hun totale kalmte ontmoedigend. Zeker, de lokale bevolking is spraakzaam en als ze met hen proberen te praten, begint een leuk spelletje 'luister naar taalkennis', maar het ontbreken van een bruisend stadscentrum of een verscheidenheid aan restaurants of bars zorgt voor een eenzaam bestaan. Het is een prachtige vakantieplek, maar het valt niet te verbergen dat het saai is.

Als jongere is er een bepaald sociaal cachet in opwindende vakanties. Of je erover leest in Fitzgerald's Tender is de nacht of bent u er zelf, Zuid-Frankrijk is het soort plek waar vakantie nooit saai is. Fitzgeralds visie op het chique toevluchtsoord, uitgedrukt door zijn steeds ingewikkelder wordende personages, Dick Diver en Rosemary Hoyt, toont Zuid-Frankrijk als een hotspot van subtiele sociale signalen en gesuggereerde verlangens - een sexy, bruisend milieu.

Afgelopen zomer maakten een handjevol goede vrienden en ik in het appartement van een vriend in Cagnes-sur-Mer de meeste avonden een treinrit van vijf minuten naar Cannes. Tussen de goed gebruinde, Louis Vuitton-toting boardwalk fashionista's en de scène-y strandrestaurants en clubs die ze bezochten, is Cannes een plek om te zien en gezien te worden. Het is een stad die is gebouwd voor Instagram-likes, en als je reisjaloezie wilt opwekken, zijn er maar weinig betere plekken om op vakantie te gaan.

Maar vaak lijkt het alsof je constant wordt bespeeld - dat je tijdens een vakantie in deze populaire steden bijna alleen betaalt voor een ijdel, ongrijpbaar voorrecht om te pronken.

Je zult misschien geen homewrecking-actrices zoals Rosemary of andere te-goede-om-echte socialites zoals Dick tegenkomen op een "saai kation". Maar plaatsen zoals de kust van Amalfi laten je in ieder geval op je hoede zijn en echt ontspannen. Het is moeilijk om het gevoel te hebben dat je op vakantie bent als je elke avond glimmende schoenen en een spitse blazer aantrekt en elk beeld naar voren brengt dat je voor jezelf probeert te maken.

Maar moeten vakanties gaan over het veinzen van interesse in de leeslijst van een mooie vrouw in een luidruchtige club of over het maken van foto's van feestjes?

Blijkbaar leek iedereen, van de obers tot de kapiteins van de boot tot de maître d’hôtels, ontspannen in Italië, blij om gewoon in zo'n prachtig deel van de wereld te zijn. Ik hou van Zuid-Frankrijk en andere sociaal bruisende bestemmingen, maar soms hebben deze plaatsen een te hoge prijs - je kunt niet echt ontspannen, omdat je constant je fineer draagt ​​dat nog dikker is dan normaal (of je je nu realiseert dat je er een hebt).

Tijdens onze reis kwamen we vaak Italianen tegen, dus op hun gemak vonden ze je onschuldig, zelfs nadat ze je schuldig hadden bewezen. Als het in het begin schokkend was om op vakantie te gaan op een plek vol met zulke relaxte, bescheiden, oprecht vriendelijke mensen, was mijn mening veranderd door hun humoristisch laissez-faire houding.

Op onze tweede dag in Italië, toen we terugliepen van het strand naar ons hotel om op het terras te dineren, zagen we een kalm overloopzwembad aan de voet van een nabijgelegen hotel. Het hotel leek op een torentje van een kasteel, en het zwembad had een panoramisch uitzicht op de met stranden bezaaide kustlijn van Ravello. Het zag er prachtig uit. Zoet water, geen drukte en een verhoogd uitzicht. Niet mannelijk.

Wetende dat het een privézwembad was, volgden Lauren en ik de piscina borden de rotsachtige trap af, keek rond naar een dienstdoende bewaker en dook voorzichtig naar binnen. Na wat zwemmen en lezen bij het zwembad, wandelde een fitte man van middelbare leeftijd gekleed in een witte polo vol vertrouwen de trap af. Hij merkte ons bijna onmiddellijk op en ging naar het zwembad om met ons te praten.

'Kamernummer graag,' vroeg hij ernstig.

Ik keek op, schuldig. "Oh, het spijt ons zo, is dit een privézwembad?"

"Si," antwoordde hij.

"Oh sorry ... we verblijven in een ander hotel."

'Voel je alsjeblieft niet slecht. Het is geen probleem."

Hij glimlachte verontschuldigend omdat hij ons had moeten vragen zijn zwembad en zijn dure hotel te verlaten. Toen ging hij weg. En we bleven nog wat langer in het zwembad.

De volgende dag, op een ander strand, lagen we op de ligbedden tegen het water. We gaven het kaartje van 15 euro door en brachten bijna een uur door voordat een strandjongen ons om ons betalingsbewijs kwam vragen. "Oh, we hebben een kaartje nodig?" Ik zei. "Si." Maar toen zwaaide hij met zijn arm en vertrok zonder nog een woord te zeggen, ons achterlatend met lounge zonder ticket.

Zelfs later die avond, toen we naar het strand van ons hotel gingen om onder de sterren te zwemmen en zonder de drukte, keek ik de receptioniste aan, mijn zwembroek aan en een handdoek in de hand. Het strand was vijf uur eerder officieel gesloten, maar ze zei niets en glimlachte voordat ze weer verder ging met haar papierwerk. (Snelle vergelijking: op Long Beach in New York is er een enorm hek dat het hele strand omcirkelt, en iedereen moet de toegangsprijs van $ 25 betalen, alleen tijdens officiële openingstijden.)

Naar een bestemming reizen zonder pretenties is veel meer waard dan de paar Instagram-likes die je ergens anders zou kunnen opdoen. "Saai" mag tijdens het reizen niet gelijkgesteld worden met "slecht". Ik ben allemaal voor een spannende reis zo nu en dan, maar een pauze nemen van al het sociale jockeying, het zien-en-gezien-circus, is veel meer waard dan het wordt toegeschreven.

Op onze laatste dag aan de kust van Amalfi raakten Lauren en ik verdwaald tijdens het wandelen naar een ander dorp - onze gelato is allang gesmolten. Moe van de lange wandeling gingen we op de stenen treden zitten.

Links van ons, door geopende luiken, dekte een jong meisje de tafel voor haar gezin en riep ze voor het avondeten door met een vork een glas te luiden. We hoorden de familie hun houten stoelen uittrekken om te gaan zitten, en we draaiden ons om en keken vanaf de trap naar buiten, ons realiserend hoe hoog we waren gelopen. De Middellandse Zee ebde langzaam weg in de verte, en de kleurrijke daken besprenkelden de heuvel onder ons.

"Wat moeten we nu doen?" ik heb gevraagd

"Laten we hier even blijven zitten," antwoordde Lauren.

En dat hebben we gedaan.

We zaten op de stenen en luisterden naar het omgevingsgeluid van een Italiaans diner dat we niet verstonden en keken naar het diepblauwe water dat kalm in de verte zat. Dat wil zeggen, we deden niets, vreugdevol.


Bekijk de video: 30 SLIMME IDEEËN VOOR PERFECTE VAKANTIES