Over de plakkerige ethiek van vrijwilligerstoerisme

Over de plakkerige ethiek van vrijwilligerstoerisme

HET DEBAT OVER DE GESCHIKTHEID van vrijwilligerstoerisme - hoe het het beste te doen, waar het te doen, of of het ethisch is om het überhaupt te proberen - is een zeer gevoelig onderwerp geweest, zowel bij de lezers hier bij Matador als op het internet in het algemeen, te oordelen naar de letterlijk miljoenen views en duizenden commentaren gericht op Pippa Biddle's recente stuk over kleine blanke meisjes en jongens die vrijwilligerswerk doen in de derde wereld (dat Matador eerder deze week opnieuw publiceerde).

Ik sprak met Pippa om haar meer te vragen over de impact die haar verhaal heeft gehad, en haar mening over de ethiek van de markt voor vrijwilligerstoerisme.

* * *

RS: Wat is de feedback op je stuk van mensen die doorgaan met, of bieden, mogelijkheden voor vrijwilligerswerk? Is het überhaupt zelfreflecterend geweest?

PB: De feedback op mijn bericht is gevarieerd. Ik wist dat het onderwerp, en de manier waarop ik het had aangepakt, controversieel zou zijn. Wat ik niet had verwacht, was hoe ver het stuk zou verspreiden. Alleen al het modereren van de 600+ reacties op de post op mijn blog (exclusief reacties op Medium, Thought Catalog, Huff Po Impact, etc.) was een leerervaring.

Ik begon met ze allemaal te lezen, maar realiseerde me al snel dat het beter zou zijn voor mijn geestelijke gezondheid en werkschema om ze gewoon goed te keuren. Ik geloof in vrijheid van meningsuiting, dus de enige opmerkingen die ik niet heb goedgekeurd, waren spam. Dit betekent dat er soms veel haat op mijn blog lijkt te staan ​​- ik zie het graag als een levendig gesprek.

Denk je dat het voor jou mogelijk zou zijn geweest om hetzelfde punt van zelfreflectie te bereiken over hoe je verre gemeenschappen het beste kunt helpen zonder je ongemakkelijke eerste pogingen om vrijwilligerswerk te doen? Is het onbehulpzaam proberen anderen te helpen een onvermijdelijke stap om het goed te doen?

Ik kan niets zeggen over wat mogelijk of onmogelijk zou zijn geweest, aangezien ik geen twee parallelle levens leid. Ik ben van mening dat een negatieve ervaring, zelfs met een uiteindelijk positief resultaat, niet wordt gerechtvaardigd door die uitkomst. Ik had een soortgelijke les kunnen leren in vrijwilligerswerk in mijn eigen gemeenschap en het zou veel minder kosten hebben gekost.

Goedbedoelende potentiële vrijwilligers zijn zich er vaak van bewust hoe problematisch de praktijk kan zijn, maar weten niet hoe ze een betere, minder ethisch beladen manier kunnen vinden om een ​​verschil te maken. Wat zou jouw advies voor hen zijn?

Als u op zoek bent naar vrijwilligerswerk / belangenbehartiging, kijk dan lokaal. Organisaties die wereldwijde doelen steunen via lokale initiatieven en die ik respecteer, zijn onder meer She’s the First, Pencils of Promise en Roots & Shoots.

Ik geloof ook dat reizen ter wille van verkenning en avontuur enorm belangrijk is. Het is absoluut noodzakelijk dat jonge mensen slim zijn in waar ze reizen, hoe ze reizen en met wie ze reizen. Door je rol als bezoeker te omarmen, kun je, zo heb ik gevonden, een krachtdynamiek creëren die gewogen wordt in het voordeel van de lokale bevolking.

Wat vindt u van vrijwilligerstoerisme en vrijwillige exploitanten als bedrijfstak? Vind je het problematisch om een ​​markt te hebben waarop bedrijven geld kunnen verdienen door mensen een buitenlands podium te bieden om hun goede bedoelingen na te komen?

Ik denk dat het naïef is om te denken dat een bedrijf of non-profitorganisatie die jonge mensen naar de ontwikkelingslanden stuurt voor "dienstreizen" niet grondig onderzocht hoeft te worden. Veel van deze programma's besteden meer dan 60% van de inkomsten aan advertenties. Dat vind ik gek. Het zijn (enkele uitzonderingen daargelaten) programma's die bedoeld zijn om winst te genereren.

Sociale ondernemingen zijn geweldig, maar soms raken we zo verstrikt in de glamour van de missie dat we vergeten onze due diligence te doen bij het programma dat het orkestreert. Het is aan elk individu om de tijd te nemen om dat onderzoek te doen en een weloverwogen beslissing te nemen of ze zelf moeten gaan.


Bekijk de video: Oproep Laura Westendorp UNICEF: Ga niet in een weeshuis werken